自由軟體

1983年,理查·馬修·斯托曼(Richard Matthew Stallman, 1953年3月16日- )發起 GNU 計畫,1985年成立自由軟體基金會(Free Software Foundation, FSF),1994年3月,Linux 1.0 問世,GNU 計畫納入 Linux,將其作業系統更名為 GNU/Linux 作業系統。

自由軟體基金會是個非營利的全球性機構,在法國、拉丁美洲、歐盟及印度均註冊,它的宗旨有二:
  1. 推動電腦使用者的自由
  2. 捍衛所有自由軟體使用者權益
  • 軟體本身把控制電腦的自由授與使用者, 讓使用者得以工作、學習、溝通。
  • 自由軟體就像自由言論, 軟體在當今的社會各地執行, 管理我們的閱讀及工作。除非使用者擁有基本的自由, 否則無法理解及控制軟體裡面發生的事。

  • 自由軟體以取得原始碼為前提, 隨時近用及檢視原始碼。
  • 使用者不需有時間及知識去閱讀及修改原始碼, 使用者祗需擁有自由去做此事即可, 包括請別人代勞。

  • 自由軟體可以免費複製, 然而, 使用者可以付費請別人撰寫、修改、昇級自由軟體,自由軟體公司以此為生。
  • 使用者可以將自由軟體應用於任何目的, 包括商業用途; 祗有一個條件, 再散布它時, 仍是自由軟體, 不妨把它視為一種應用。

  • 自由軟體使用容易,技術面優於專制(不自由)軟體,最有名的例子是 Firefox 瀏覽器與 Linux 作業糸統。

定義

「自由軟體」關於「自由」而不是價格,「自由 (Free) 」這個概念並不是指「免費的啤酒」,而是指「言論自由」【因為英文的自由和免費視同一個字: free】。

自由軟體所指稱的軟體,其使用者有使用、複製、散佈、研究、改寫、再利用該軟體的自由。更精確地說,自由軟體賦予使用者四種自由:
  • 不論目的為何,有使用該軟體的自由(自由之零)。
  • 研究該軟體如何運作的自由,並且得以改寫該軟體來符合使用者自身的需求(自由之一)。取得該軟體之源碼為達成此目的之前提。
  • 重新散佈該軟體的自由,所以每個人都可以藉由散佈自由軟體來敦親睦鄰(自由之二)。
  • 有改善再利用該軟體的自由,並且可以發表改寫版供公眾使用,如此一來,整個社群都可以受惠。如前項,取得該軟體之源碼為達成此目的之前提(自由之三)。

如 果一軟體的使用者具有上述四種權利,則該軟體得以被稱之為「自由軟體」。也就是說,使用者必須能夠自由地、以不收費或是收取合理的散佈費用的方式、在任何 時間再散佈該軟體的原版或是改寫版 在任何地方給任何人 使用。如果使用者不必問任何人或是支付任何的許可費用從事這些行為,就表示她/他擁有自由軟體所賦予的自由權利。

授權

  • GPL-Compatible Free Software Licenses [相容GNU通用公共許可證] 44種
  • GPL-Incompatible Free Software Licenses [GPL 不相容自由軟體授權] 36種
  • Non-Free Software Licenses [不自由軟體授權] 27種
  • Free Software Directory [自由軟體目錄]