開放近用譯自Open Access,近用是接近使用的簡稱,相對的名詞是付費近用(Toll Access)。西元1994 年9 月23 日大法官解釋文釋字第364 號,藉「人民平等接近使用傳播媒體」之解釋機會,將Access譯為「接近使用」(大法官,1994),傳播學者簡稱為近用。

開放近用文獻是數位的、線上的免費文獻,免除絕大部份著作權或授權的限制。

圖書館問世的時候,已有開放近用的概念,祇是當時的科技無法實現此理想。

「近用文獻有多種層面及難度,布達佩斯開放近用提議認定的開放近用係指,在公眾的網際網路被免費取用,允許所有使用者閱讀、下載、複製、散布、列印、檢索內容,並連結至原來的網頁,爬梳內容供檢索之用,置入軟體當成資料之用,以及其他的合法用途,除了上網本身,沒有費用、法律及技術等障礙。複製及散布的限制,以及著作權法的施行範圍,祇限於讓作者控制內容的完整性及姓名權。」

明確指出開放近用的三個主軸:
  1. 使用者的權利—閱讀、下載、複製、散布、列印、檢索內容,連結與爬梳內容,將內容置入資料庫等合法用途
  2. 障礙排除—除了上網本身,沒有費用、法律及技術等障礙
  3. 作者權利—僅限控制內容的完整性及姓名權

開放近用學刊(OA Journals):經過同儕評閱的論文,在學刊發表,置於網際網路,供讀者免費使用;俗稱金科(Gold Road)。

西元2003 年,瑞典盧德大學建立開放近用學刊目錄(Directory of Open Access Journals),收錄開放近用的學刊,除了符合學術期刊的定義外,還採用嚴格的開放近用標準( DOAJ definition):
  • 所有內容均自由使用
  • 免費登入是可以接受的
  • 沒有禁錮期,出版當時即供自由使用
2012年7月14日止,共收錄7967種學刊。收錄16種臺灣出版的學刊,在118個國家裡,排名第56;最少的是位在非州東部的內部國家蒲隆地,2012年才被收錄一種學刊,最多的是美國,被收錄1230種學刊;排名第二的是巴西,被收錄750種學刊。

健康科學 Health Sciences
  • 牙科 Dentistry (90 journals)
  • 醫科 Medicine (General) (491 journals)
  • 護理 Nursing (41 journals)
  • 公共衛生 Public Health (206 journals)
生物學與生命科學 Biology and Life Sciences
  • 生物學 Biology (259 journals)
  • 生命科學 Life Sciences
    • 生物化學 Biochemistry (49 journals)
    • 生物科技 Biotechnology (50 journals)